ti guarda dal Grande Inquisitor

Bejun Mehta in het Parktheater

Eerder dit jaar ondernam Philippe Jaroussky een faliekant afgelopen poging om een liedrecital te zingen. Met Bejun Mehta probeert de Munt een andere contratenor als liedzanger te verkopen... met iets meer succes. Julius Drake was de pianist.

FotoVoor de gelegenheid ging het recital door in het Parktheater, vermoedelijk omdat het Iphigenie-decor niet geschikt is om er een piano met zanger in neer te poten. Het Parktheater is een mini-versie van de Munt. De zaal is qua grootte perfect voor liedrecitals, als de zetels tenminste ook niet in een mini-uitvoering zouden zijn, waardoor de iets langere luisteraar zich in zeven bochten moet wringen. Gelukkig kon ik verhuizen naar een lege loge zodat mijn benen toch een minimum aan ruimte hadden.

Maar terug naar Bejun Mehta... een vergelijking met Jaroussky is onvermijdelijk.

Met een hoofdzakelijk Engels programma, dat heel het spectrum van Henry Purcell tot Ralph Vaughan Williams bestreek, snijdt hij een repertoire aan dat, naar mijn gevoel, beter past bij zijn stemtype. In de Purcell-liederen laat hij meteen mooie dingen horen met onder andere Since from my dear Astrea's sight. Voor Evening Hymn leek zijn stem nog niet helemaal op snelheid te zijn.

Haydns Fidelity werd bulderend ingezet door de piano van Julius Drake, maar Bejun Mehta bood goed weerwerk. En dat is een van de belangrijkste verschillen met Jaroussky. Daar waar de Franse contratenor vooral een angeliek maar eentonig geluid laat horen, beschikt de Amerikaanse contratenor over veel meer mogelijkheden. Zijn stem is niet echt mooi te noemen, maar wel expressief en hij gebruikt zelfs vibrato... bij momenten zo veel vibrato, dat het ongecontroleerd lijkt. Het vraagt enige moed om de Keats-ballade La Belle Dame sans Merci, op muziek gezet door Charles Villiers Stanford, op het programma te zetten. Maar Mehta slaagt erin om deze lange ballade heel de tijd boeiend te houden.

De enige ongelukkige keuze van de avond was om tussen al die Engelse liederen ook Beethovens liedcyclus An die ferne Geliebte te plaatsen. Hij durft de partituur niet los te laten om vrijer met de tekst om te gaan. Het meest opvallend is Leichte Segler in den Höhen. Beethoven heeft wel een huppelend ritme gecomponeerd met rustjes tussen elk woord, maar dat betekent nog niet dat dit zo letterlijk genomen moet worden. Door met een strak staccato te zingen, verdwijnt heel de lijn uit de tekst. Als je naar een opname van iemand als Dietrich Fischer-Dieskau luistert, hoor je hoe het ook kan.

Tenslotte moet ik ook een gunstige evolutie in de saga van de programmaboekjes melden. Ik weet niet of mijn tirades tot bij de Muntdirectie geraakt zijn, maar feit is dat ze voor dit recital wél het volledig programma vooraf aangekondigd hebben op de Munt-website. Daarenboven hebben ze daar zelfs een PDF ter beschikking gesteld met alle liedteksten. Hopelijk is deze beslissing een blijver !

Publicatie: dinsdag 15 december 2009 @ 20:01
Rubriek: Liedrecital

Recent RSS feed

Het sluwe vosje in het Muntpaleis

Christophe Coppens heeft zijn operadebuut gemaakt als regisseur met Het sluwe vosje. Het is op zich wel een mooie en onderhoudende productie geworden, maar één die eigenlijk weinig te maken heeft met Janaceks opera.

Opera, 26-3-2017 8:44
1 opmerking

De Munt 2017-2018

Derde keer, goede keer ? Na pogingen met "Béatrice et Bénédict" en "De gouden haan" zullen de deuren van de Munt in september hopelijk weer openzwaaien met Pinocchio, de nieuwste Boesmans-opera die deze zomer in Aix gecreëerd zal worden.

Toekomstmuziek, 25-3-2017 15:08
1 opmerking

Elias in Antwerpen

Het was gisteren de derde keer dat ik in de nieuwe Koningin Elisabethzaal was. Naast nog een aantal onafgewerkte elementen in de inkomhal is de klimaatinstallatie een belangrijk probleem. Gisteren was het weer snikheet in de zaal... en het is nog maar maart. De opvoering van Mendelssohns Elias door het Collegium Vocale onder leiding van Philippe Herreweghe voldeed ook niet helemaal aan de verwachtingen.

Oratorium, 25-3-2017 8:25
0 opmerkingen

Agrippina in Antwerpen

De Agrippina-productie van Mariame Clément ging vijf jaar geleden in première in Gent. Eindelijk heeft deze productie de weg naar Antwerpen gevonden. Ze hoort nog altijd tot één van de beste producties van Opera Vlaanderen van de afgelopen jaren en is een absolute aanrader... ondanks het vroege beginuur en late einduur.

Opera, 24-3-2017 17:09
0 opmerkingen

Jérusalem in Luik

Het aantal vroege Verdi-opera's dat je regelmatig kan horen, is op één hand te tellen. Naast Nabucco en Macbeth kom je af en toe eens een Attila of een Ernani tegen... en dan meestal nog concertant. Het is dan ook meer dan lovenswaardig dat de Luikse Opera Jérusalem op het programma gezet heeft.

Opera, 22-3-2017 8:57
4 opmerkingen

Matthäus-Passion in het PSK

Ik heb zelden zoveel Nederlands horen spreken in het PSK. De Matthäus-Passion waarin ik gisteren verzeild geraakte, leek meer op een voorstelling voor familie en vrienden van het Octopus Kamerkoor en Le Concert d’Anvers... uiteraard onder de leiding van Bart Van Reyn. De zaal zat ook maar halfvol met allemaal lege balkons.

Oratorium, 18-3-2017 9:27
0 opmerkingen

Hertog Blauwbaards burcht in Antwerpen

Het Orchestre Philharmonique Royal de Liège was gisteren te gast in de Koningin Elisabethzaal voor een uitvoering van Hertog Blauwbaards burcht onder leiding van Christian Arming, voorafgegaan door het Adagio uit Mahlers Tiende.

Opera, 12-3-2017 9:43
3 opmerkingen

Pénélope in het PSK

We moeten blij zijn met elke Franse opera die door onze operahuizen geprogrammeerd wordt, zeker als het een onbekend juweeltje als Faurés Pénélope is... zelfs al is het "maar" concertant. Gisteren hoorde ik een uitstekende uitvoering met het Muntorkest onder leiding van Michel Plasson.

Opera, 1-3-2017 16:35
1 opmerking

Lucifer in Antwerpen

Het zou van 1984 geleden zijn - bij de 150ste verjaardag van Peter Benoit - dat Lucifer laatst opgevoerd werd. Gisteren was Benoits oratorium opnieuw te horen in de Koningin Elisabethzaal met deFilharmonie onder leiding van Bart Van Reyn.

Oratorium, 26-2-2017 10:35
0 opmerkingen

Maart 2017

Maart wordt een goedgevulde operamaand. Bij Opera Vlaanderen verhuist Simon Boccanegra naar Gent en hernemen ze in Antwerpen Agrippina in de productie van Mariame Clément die vijf jaar geleden in Gent te zien was. In Luik brengen ze met Jérusalem een Verdi-rariteit, terwijl de Munt een versie van Janaceks Het sluwe vosje opvoert onder de naam "Foxie!"...

Toekomstmuziek, 24-2-2017 18:59
3 opmerkingen