ti guarda dal Grande Inquisitor

South Pacific in New York

De Met is slechts een van de vier gebouwen van Lincoln Center. Net naast de Met staat het Lincoln Center Theater. Op de twee rustdag van de Ring-cyclus, zag ik daar een voorstelling van South Pacific in het Vivian Beaumont Theater. Dit is uiteraard geen opera, maar een klassieke Rodgers & Hammerstein musical.

Foto

Het enige wat ik, tot zeer recent, wist over South Pacific is dat een van de titelrollen geschreven was voor Ezio Pinza, de bas die als een van de grootste Don Giovanni's van de 20ste eeuw beschouwd kan worden. De musical is gebaseerd op "Tales of the South Pacific" van James Michener en speelt zich af tijdens de Tweede Wereldoorlog op de Polynesische eilanden waar Amerikaanse soldaten gestationeerd zijn in de strijd tegen Japan. Rodgers en Hammerstein hebben twee van die verhalen verwerkt in hun musical.

Enerzijds is er het verhaal van de Amerikaanse verpleegster Nellie Forbush, die verliefd wordt op de Franse plantage-eigenaar Emile de Becque (de rol voor Pinza). Hij is lang geleden gevlucht uit Frankrijk nadat hij daar een man vermoord heeft. Nellie komt in een existentiële crisis terecht als ze ontdekt dat Emile getrouwd is geweest met een Polynesische vrouw (die ondertussen overleden is) en twee kinderen heeft. Anderzijds is er de jonge luitenant John Cable, die verliefd wordt op de Polynesische Liat en dit ook niet kan rijmen met zijn achtergrond.

South Pacific ging in 1949 in première en was tot 1954 te zien op Broadway. Het moet redelijk uitzonderlijk geweest zijn om zo kort na de oorlog een musical over die oorlog te schrijven en daarbij ook een thema als gemengde huwelijken ten berde te brengen.

In 1958 werd South Pacific de eerste keer verfilmd... Op YouTube zijn verschillende fragmenten terug te vinden, waaronder bekende nummers zoals Nellie's A Wonderful Guy, het matrozenkoor There is Nothin' Like a Dame en uiteraard Emile's "aria" Some Enchanted Evening. Het heeft meer dan 50 jaar geduurd eer South Pacific terugkeerde naar Broadway (alhoewel Lincoln Center strikt genomen niet langs Broadway ligt).

Bartlett Sher, die ook al opera's geregisseerd heeft (de meest recente Roméo et Juliette in Salzburg, of Il barbiere di Siviglia aan de Met), heeft deze nieuwe productie van South Pacific op poten gezet. Het is een wervelende show tegen een achtergrond van witte stranden en wuivende palmbomen. Bij Broadway-musicals kun je erop rekenen dat regisseurs bij het verhaal blijven. Moest dit een opera geweest zijn, dan zou een of andere regisseur dit ongetwijfeld naar de bidonvilles van Johannesburg of naar de straten van Borgerhout verplaatst hebben.

Zoals indertijd met Pinza, was Emile nu ook bezet door een zanger die ook opera zingt. Gisteren was dat William Michals. Hij heeft een romige bariton (die misschien nog wat romiger gemaakt werd door de versterking), waarmee hij een warme en ontroerende "Some Enchanted Evening" zong. De rest van de bezetting bestond uit "normale" musicalstemmen. Laura Osnes was een sprankelende Nellie. Ik vond Andrew Samonsky minder geslaagd als John Cable, vooral zijn song "Younger Than Springtime" bracht hem aan de rand van zijn stem. Loretta Ables Sayre was een uitstekende Bloody Mary (de moeder van Liat). Ze slaagt erin om de verschillende aspecten van "Happy Talk" - van grappig over indringend tot streng - tot uiting te brengen.

Dit als tussendoortje... vanavond staat terug het stevigere werk op het programma.

Publicatie: zaterdag 9 mei 2009 @ 15:00
Rubriek: Operette

Recent RSS feed

Ashley Riches en Katherine Broderick in Buxton

Het liedrecital gisteren was een duo-recital met bas-bariton Ashley Riches en sopraan Katherine Broderick. Aan de piano zat Simon Lepper.

Liedrecital, 19-7-2018 10:16
0 opmerkingen

Tisbe in Buxton

Eén van de kenmerken van het Buxton Festival is dat ze ook onbekende of zelden gespeelde opera's opvissen. De "pastorale opera" Tisbe van ene Giuseppe Antonio Brescianello past perfect in dat plaatje.

Opera, 18-7-2018 10:52
0 opmerkingen

Lucy Schaufer in Buxton

In het midden van Engeland, ongeveer 35 km ten zuidoosten van Manchester, ligt Buxton. Sinds 1979 organiseren ze er een festival dat een beetje aanvoelt als het Edinburgh Festival met zowel opera's, kamermuziek als liedrecitals, en er is zelfs een Fringe Festival dat als generale repetitie voor Edinburgh beschouwd wordt. Mijn eerste bezoek aan dit festival begon in het Pavilion Arts Centre met een recital van de mezzo Lucy Schaufer en haar pianist Huw Watkins.

Liedrecital, 17-7-2018 19:24
0 opmerkingen

Oberst Chabert in Bonn

Het seizoen van de opera van Bonn was het seizoen van de rariteiten met in het begin Penthesilea van Schoeck en op het einde Oberst Chabert van Hermann Wolfgang von Waltershausen... een opera en componist waar ik nog nooit van gehoord had.

Opera, 14-7-2018 9:22
4 opmerkingen

I due Foscari in Bonn

De opera van Bonn heeft de afgelopen jaren telkens een vroege opera van Verdi geprogrammeerd. De laatste in de reeks is I due Foscari.

Opera, 13-7-2018 9:09
0 opmerkingen

Eine Nacht in Venedig in Essen

Na Die Fledermaus is Eine Nacht in Venedig ongetwijfeld Strauss' bekendste operette. Anderhalf jaar geleden heeft het Brussels OperetteTheater het nog opgevoerd, maar in de praktijk moet je ervoor naar Duitsland... Essen bijvoorbeeld.

Operette, 12-7-2018 8:55
0 opmerkingen

Anke Herrmann in het Théâtre des Martyrs

Net zoals vorig jaar heeft de Mozartiade weer een recital geprogrammeerd met sopraan Anke Herrmann en pianist Lucas Blondeel. Het was iets om naar uit te kijken en ze stelden niet teleur.

Liedrecital, 7-7-2018 8:57
0 opmerkingen

Cosi fan tutte in het Théâtre des Martyrs

Het festival Midsummer Mozartiade is aan zijn derde editie toe. Na Nozze en Don Giovanni lag het voor de hand dat ze nu de derde Da Ponte-opera, Cosi fan tutte, zouden brengen.

Opera, 6-7-2018 13:27
0 opmerkingen

De speler in Antwerpen

Opera Vlaanderen sluit het seizoen af met Prokofievs De speler, een opera die in de categorie "rariteiten" valt. Voor mij was het in alle geval de eerste keer dat ik deze opera hoorde.

Opera, 29-6-2018 13:34
2 opmerkingen