ti guarda dal Grande Inquisitor

South Pacific in New York

De Met is slechts een van de vier gebouwen van Lincoln Center. Net naast de Met staat het Lincoln Center Theater. Op de twee rustdag van de Ring-cyclus, zag ik daar een voorstelling van South Pacific in het Vivian Beaumont Theater. Dit is uiteraard geen opera, maar een klassieke Rodgers & Hammerstein musical.

Foto

Het enige wat ik, tot zeer recent, wist over South Pacific is dat een van de titelrollen geschreven was voor Ezio Pinza, de bas die als een van de grootste Don Giovanni's van de 20ste eeuw beschouwd kan worden. De musical is gebaseerd op "Tales of the South Pacific" van James Michener en speelt zich af tijdens de Tweede Wereldoorlog op de Polynesische eilanden waar Amerikaanse soldaten gestationeerd zijn in de strijd tegen Japan. Rodgers en Hammerstein hebben twee van die verhalen verwerkt in hun musical.

Enerzijds is er het verhaal van de Amerikaanse verpleegster Nellie Forbush, die verliefd wordt op de Franse plantage-eigenaar Emile de Becque (de rol voor Pinza). Hij is lang geleden gevlucht uit Frankrijk nadat hij daar een man vermoord heeft. Nellie komt in een existentiële crisis terecht als ze ontdekt dat Emile getrouwd is geweest met een Polynesische vrouw (die ondertussen overleden is) en twee kinderen heeft. Anderzijds is er de jonge luitenant John Cable, die verliefd wordt op de Polynesische Liat en dit ook niet kan rijmen met zijn achtergrond.

South Pacific ging in 1949 in première en was tot 1954 te zien op Broadway. Het moet redelijk uitzonderlijk geweest zijn om zo kort na de oorlog een musical over die oorlog te schrijven en daarbij ook een thema als gemengde huwelijken ten berde te brengen.

In 1958 werd South Pacific de eerste keer verfilmd... Op YouTube zijn verschillende fragmenten terug te vinden, waaronder bekende nummers zoals Nellie's A Wonderful Guy, het matrozenkoor There is Nothin' Like a Dame en uiteraard Emile's "aria" Some Enchanted Evening. Het heeft meer dan 50 jaar geduurd eer South Pacific terugkeerde naar Broadway (alhoewel Lincoln Center strikt genomen niet langs Broadway ligt).

Bartlett Sher, die ook al opera's geregisseerd heeft (de meest recente Roméo et Juliette in Salzburg, of Il barbiere di Siviglia aan de Met), heeft deze nieuwe productie van South Pacific op poten gezet. Het is een wervelende show tegen een achtergrond van witte stranden en wuivende palmbomen. Bij Broadway-musicals kun je erop rekenen dat regisseurs bij het verhaal blijven. Moest dit een opera geweest zijn, dan zou een of andere regisseur dit ongetwijfeld naar de bidonvilles van Johannesburg of naar de straten van Borgerhout verplaatst hebben.

Zoals indertijd met Pinza, was Emile nu ook bezet door een zanger die ook opera zingt. Gisteren was dat William Michals. Hij heeft een romige bariton (die misschien nog wat romiger gemaakt werd door de versterking), waarmee hij een warme en ontroerende "Some Enchanted Evening" zong. De rest van de bezetting bestond uit "normale" musicalstemmen. Laura Osnes was een sprankelende Nellie. Ik vond Andrew Samonsky minder geslaagd als John Cable, vooral zijn song "Younger Than Springtime" bracht hem aan de rand van zijn stem. Loretta Ables Sayre was een uitstekende Bloody Mary (de moeder van Liat). Ze slaagt erin om de verschillende aspecten van "Happy Talk" - van grappig over indringend tot streng - tot uiting te brengen.

Dit als tussendoortje... vanavond staat terug het stevigere werk op het programma.

Publicatie: zaterdag 9 mei 2009 @ 15:00
Rubriek: Operette

Recent RSS feed

Le prophète in Essen

Het is nog wat vroeg om van een revival te spreken, maar de laatste jaren zien we toch meer en meer operahuizen die niet meer terugdeinzen bij het idee om een "grand opéra" van Meyerbeer, Halévy of Auber te programmeren. De meest recente toevoeging is Meyerbeers Le prophète in Essen. Het is een, op verschillende vlakken, ontgoochelende productie.

Opera, 24-4-2017 17:06
0 opmerkingen

Opera Vlaanderen 2017-2018

Een dag na de Waalse Opéra presenteert Opera Vlaanderen haar nieuwe seizoen met zeven producties, waarvan twee hernemingen. Het seizoen heeft het thema "Rien ne va Plus" meegekregen... en is uiteraard iets uitdagender dan dat van Luik.

Toekomstmuziek, 19-4-2017 17:11
4 opmerkingen

Opéra Royal de Wallonie 2017-2018

Het volgende seizoen van de Waalse Opéra leest weer als de "who's who" van de Italiaanse operacomponisten... Rossini, Bellini, Donizetti, Verdi (twee keer) en Puccini. Gooi er nog een Carmen en Nozze bovenop en een rariteit als Le Domino noir en klaar is het programma.

Toekomstmuziek, 18-4-2017 21:05
1 opmerking

Iris Hendrickx en Gijs Van der Linden in deSingel

Gisteren gaven twee Belgische zangers, Iris Hendrickx en Gilles Van der Linden, een liedrecital in deSingel. Ze werden daarbij begeleid door niemand minder dan Helmut Deutsch.

Liedrecital, 13-4-2017 8:36
0 opmerkingen

Das Lied 2017 Preisträgerkonzert in Heidelberg

In 2009 heeft Thomas Quasthoff de tweejaarlijkse zangwedstrijd "Das Lied" opgericht. De eerste vier edities vonden plaats in Berlijn, in 2017 verhuisde de wedstrijd naar Heidelberg. De drie zangers en de twee pianisten die vorige maand in de prijzen vielen, gaven deze voormiddag hun "Preisträgerkonzert" in de Heidelberger Stadthalle.

Liedrecital, 9-4-2017 18:07
2 opmerkingen

Annette Dasch in Heidelberg

Net zoals Piotr Beczala stond de sopraan Annette Dasch in mijn lijstje voor herkansingen. Maar in tegenstelling tot Beczala heeft Dasch gisteren de tweede zit niet gehaald.

Liedrecital, 9-4-2017 9:17
0 opmerkingen

Thomas Quasthoff in Heidelberg

Vijf jaar geleden stopte Thomas Quasthoff met zingen. Het was slechts een kwestie van tijd vooraleer hij weer op het recitalpodium zou kruipen en zijn prachtige stem zou inzetten voor de vertolking van Melodramen. Vandaag was het zover, weer samen met Justus Zeyen, in het Theater Heidelberg.

Liedrecital, 8-4-2017 21:31
0 opmerkingen

Piotr Beczala in Heidelberg

Twee jaar geleden hoorde ik Piotr Beczala tijdens de Schubertiade nog een desastreuze "Müllerin" zingen. Gisteren kreeg hij een herkansing met onder andere Dichterliebe en heeft hij zich kunnen rehabiliteren. Zoals gewoonlijk was Helmut Deutsch zijn pianist.

Liedrecital, 8-4-2017 9:15
0 opmerkingen