ti guarda dal Grande Inquisitor

Otello in Antwerpen

Voor wie het ontgaan zou zijn... 2016 is een Shakespeare-jaar, 400 jaar na het overlijden van de Engelse schrijver. Dat is één reden om allerlei Shakespeare-opera's te programmeren. Later dit seizoen komt de Munt bijvoorbeeld met Béatrice et Bénédict. Opera Vlaanderen heeft echter voor het absolute meesterwerk Otello gekozen, een Shakespeare-opera die enkel geëvenaard wordt door Verdi's Falstaff.

Foto
foto © Annemie Augustijns

De regisseur Michael Thalheimer hebben we eerder leren kennen met een donkere enscenering van La forza del destino. Zijn Otello is zo mogelijk nog donkerder. De dominerende kleuren zijn zwart, zwart en zwart... en een witte zakdoek en trouwkleed van Desdemona (waarmee Otello haar wurgt). Daarmee zijn ook meteen de enige attributen gekend, naast een dolk die Iago aan Otello geeft voor zijn zelfmoord.

Alles speelt zich af in een gesloten zwarte doos met onvlakke vloer en wanden, ontworpen door Henrik Ahr. Het lijkt een uitvergrote gecapitonneerde cel, misschien de afgesloten geest van Otello waarin hij ronddwaalt. Pas op het moment dat hij Desdemona vermoordt, breekt de kamer open aan de hoeken en komt er wat licht binnen.

FotoDit soort decor heeft het voordeel dat de stemmen lekker de zaal ingekatapulteerd worden... in de eerste plaats de gigantische stem van Ian Storey. Hij heeft de correcte stem voor Otello, donker en dreigend, waarmee hij vooral uitblinkt in de dramatische uitbarstingen van "Ora è per sempre addio". In het liefdesduet met Desdemona "Già nella notte densa" ontbreekt wat tederheid, al doet hij goede pogingen om piano te zingen. Maar met een complexe aria als "Dio mi potevi" is interpretatief veel meer mogelijk dan wat Storey doet.

Corinne Winters zong vorig jaar een fantastische Donna Anna. Haar Desdemona moet het vooral hebben van haar pianocultuur en tekstkleuring in het "Wilgenlied" en de verinnerlijkte expressie van het "Ave Maria". In de confrontatie met Otello vallen naast harde woorden ook harde noten. Als ze forte zingt verhardt haar stem en verdwijnen de kleuren en het vibrato. Vladimir Stoyanov was eerder al een uitstekende Vargas in Forza. Zijn Iago is ook om duimen en vingers af te likken. Hij heeft een overtuigende Verdi-bariton, waarmee hij venijnig uit de hoek kan komen in zijn "Credo", maar ook verleidelijk gif in de oren van Otello spuit met "Era la notte".

Bij de kleinere rollen moet de zoetgevooisde Cassio van Adam Smith vermeld worden. Maar ook het jongensemble-lid Leonard Bernad zong een presente Lodovico met een mooie bas. Ik was ook zeer onder de indruk van Alexander Joel. Hij dirigeerde de hele opera zonder partituur, houdt het orkest goed in de hand om de forte-momenten uit te balanceren zodat de zangers nooit overstemd worden. Daarnaast haalt hij mooie solo-details uit het orkest: zoals de hemelse cello aan het begin van het liefdesduet, de Fafner-referenties tijdens Iago's machinaties of de aangrijpende manier waarop hij het "Ave Maria" over laat gaan in de dreigende contrabassen als Otello Desdemona besluipt om haar te vermoorden...

Publicatie: zaterdag 13 februari 2016 @ 9:22
Rubriek: Opera

Recent RSS feed

La favorite in Luik

Donizetti's La favorite behoort niet echt tot het ijzeren repertoire. Maar na de voorstelling bij het Beierse operafestival is het wel uitzonderlijk om in hetzelfde jaar een tweede productie mee te maken. Maar net zoals de Münchense liet ook de Luikse productie te wensen over.

Opera, 23-11-2017 21:52
1 opmerking

Roman Trekel in deSingel

We zijn al aan het laatste "echte" liedrecital in deSingel dit seizoen. De bariton Roman Trekel en pianist Jan Philip Schulze brachten Brahms' zelden uitgevoerde cyclus Die schöne Magelone.

Liedrecital, 19-11-2017 10:38
0 opmerkingen

Lucio Silla in de Munt

Toen Peter De Caluwe tien jaar geleden zijn eerste seizoen voorstelde, vermeldde hij dat hij de vier opera's seria van Mozart wilde opvoeren. Clemenza, Idomeneo en Mitridate hebben we al gehad. Met de nieuwe productie van Lucio Silla is het kwartet nu volledig.

Opera, 8-11-2017 16:47
3 opmerkingen

Karine Deshayes in de Munt

Voor het tweede Muntrecital dit seizoen stonden er drie artiesten op het podium. Naast de mezzo Karine Deshayes en de pianist Tristan Pfaff, deed ook de klarinettist Philippe Berrod mee... en dat kan maar één ding betekenen...

Liedrecital, 6-11-2017 22:53
0 opmerkingen

Margherita in Wexford

Zoals eerder deze week reeds vermeld, staat het Wexford Opera Festival bekend voor het opvoeren van onbekende werken. Mijn laatste voorstelling deze week valt volledig in die categorie... het "melodramma semiserio" Margherita van de mij totaal onbekende Italiaanse componist Jacopo Foroni.

Opera, 5-11-2017 11:38
0 opmerkingen

La scala di seta in Wexford

Het laatste ShortWork dat in Wexford opgevoerd werd, is La scala di seta. De relatief korte Rossini-farsa vraagt slechts zes zangers is dus ideaal voor de namiddagvoorstelling in het Whites Hotel, uitgevoerd met de pianobegeleiding van Tina Chang.

Opera, 4-11-2017 8:54
0 opmerkingen

Risurrezione in Wexford

Franco Alfano is vooral bekend als de componist die Puccini's Turandot voltooide. Zangers als Placido Domingo en Roberto Alagna brachten recent wel zijn Cyrano de Bergerac terug onder de aandacht, maar (van) zijn Risurrezione had ik nog nooit gehoord.

Opera, 3-11-2017 10:28
6 opmerkingen

Rigoletto in Wexford

Dé vraag vooraf was hoe ze Rigoletto tot ongeveer een uur kunnen inkorten als één van de ShortWorks bij het Wexford Opera Festival. Dat is dus niet echt gelukt, uiteindelijk duurde de voorstelling meer dan anderhalf uur zonder pauze.

Opera, 2-11-2017 19:38
0 opmerkingen

Dubliners in Wexford

Het Wexford Opera Festival presenteert elke namiddag zogenaamde ShortWorks in de congreszaal van het Whites Hotel. Een voorstelling duurt ongeveer een uur en is bezet met jonge zangers. Vandaag was een creatie te horen... Dubliners van Andrew Synnott.

Opera, 1-11-2017 21:34
1 opmerking

Medea in Wexford

Na zes jaar ben ik nog eens in Wexford voor hun jaarlijks operafestival, dat ondertussen aan zijn 66ste editie toe is. Het Festival staat bekend voor haar programmatie van onbekende opera's, alhoewel de openingsproductie - Cherubini's Medea - toch geen echte rariteit meer is.

Opera, 1-11-2017 10:53
0 opmerkingen

November 2017

Cecilia Bartoli heeft een nieuwe CD uit en daar hoort een toernee bij die haar in november ook weer naar het PSK brengt. In de Vlaamse en Waalse Opera staat Franse Donizetti op het programma: in Gent wordt de productie van Le duc d'Albe hernomen, in Luik spelen ze La favorite. Bij de liedrecitals kijk ik vooral uit naar "Die Schöne Magelone" door Roman Trekel.

Toekomstmuziek, 30-10-2017 18:16
0 opmerkingen