ti guarda dal Grande Inquisitor

Faust in Metropolis

Faust behoorde jarenlang tot één van de meest populaire opera's, maar is de laatste decennia quasi in de vergetelheid geraakt ten voordele van Berlioz' versie van de Faust-legende. Het is bijvoorbeeld al van 1978 geleden dat Faust nog eens in de Munt te horen was. Maar een lichte kentering lijkt ingezet te zijn. In september hoorde ik nog de herneming van de McVicar-productie in Londen en nu komt de Met met een gloednieuwe productie onder leiding van de jonge Canadese dirigent Yannick Nézet-Séguin.

Foto

Des McAnuff verplaatst de opera naar de 20ste eeuw, wat blijkens het boegeroep op het einde van de voorstelling niet in goede aarde viel bij een deel van het conservatieve Amerikaanse publiek. Faust is nochtans een tijdloze figuur en het is dan ook niet zo onzinnig om hem als een atoomfysicus af te beelden die op het einde van zijn leven zelfmoord wil plegen als hij beseft welk kwaad "zijn" atoombom aangericht heeft.

Op het einde van de opera zijn we terug op het moment als de "oude" Faust de gifbeker aan zijn lippen zet, hem leeg drinkt en dood neervalt. Alles wat we ondertussen beleefd hebben, is zijn leven dat aan hem voorbijtrekt... zijn eerste ontmoeting met Marguerite, de soldaten die ten strijde trekken naar de Eerste Wereldoorlog, het duel met Valentin, de kindermoord door Marguerite (die ook uitgebeeld wordt op het einde van de kathedraalscène na een spoedbevalling) en de laatste ontmoeting met Marguerite nadat ze waanzinnig geworden is.

Méphistophélès is de eigenlijke hoofdrol van de opera. En net zoals in Londen, zingt René Pape weer een indrukwekkende duivel met zijn kostbare bas. Michèle Losier was ook weer een goede Siebel. Russell Braun is een stijlvolle Valentin, die bewijst dat "Avant de quitter" ook kan zonder de smakeloosheid van Hvorostovsky in Londen. Vooraf had ik zo mijn twijfels bij Marina Poplavskaya als Marguerite (ze verving de oorspronkelijk aangekondigde Angela Gheorghiu die vroegtijdig afgehaakt had omwille van artistieke redenen). Ik krijg weliswaar plaatsvervangende kramp in mijn kaken als ik Poplavskaya zie zingen, maar ze klinkt wel mooi en jeugdig als Marguerite. Haar Juwelenaria was voorbeeldig met alles erop en eraan, voor een keer zelfs met de gewenste trillers.

Jonas Kaufmann zong de titelrol met een iets te donker timbre naar mijn smaak. Als de oude Faust van het eerste bedrijf past die Heldentenorale klank wel, maar hij slaagt er niet echt in om zijn stem iets te verlichten voor de jonge Faust. Wat niet betekent dat hij geen overtuigende Faust zingt. Zijn stembeheersing is fenomenaal. Zo is er niet alleen de hoge si van "Je t'aime" op het einde van het tweede bedrijf die hij forte aanzet en dan met een adembenemend traag diminuendo terugbrengt tot het voorgeschreven pianissimo. Er zijn ook de onwaarschijnlijk lange frases in "Salut, demeure chaste et pure" die hij in één adem zingt. De hoge do is ook van de partij in die aria, zij het minder mooi. Het enige wat me tegenviel, was dat veel van zijn piano's enigszins kelig klonken.

Publicatie: zondag 11 december 2011 @ 11:03
Rubriek: Opera

Recent RSS feed

Het sluwe vosje in het Muntpaleis

Christophe Coppens heeft zijn operadebuut gemaakt als regisseur met Het sluwe vosje. Het is op zich wel een mooie en onderhoudende productie geworden, maar één die eigenlijk weinig te maken heeft met Janaceks opera.

Opera, 26-3-2017 8:44
1 opmerking

De Munt 2017-2018

Derde keer, goede keer ? Na pogingen met "Béatrice et Bénédict" en "De gouden haan" zullen de deuren van de Munt in september hopelijk weer openzwaaien met Pinocchio, de nieuwste Boesmans-opera die deze zomer in Aix gecreëerd zal worden.

Toekomstmuziek, 25-3-2017 15:08
1 opmerking

Elias in Antwerpen

Het was gisteren de derde keer dat ik in de nieuwe Koningin Elisabethzaal was. Naast nog een aantal onafgewerkte elementen in de inkomhal is de klimaatinstallatie een belangrijk probleem. Gisteren was het weer snikheet in de zaal... en het is nog maar maart. De opvoering van Mendelssohns Elias door het Collegium Vocale onder leiding van Philippe Herreweghe voldeed ook niet helemaal aan de verwachtingen.

Oratorium, 25-3-2017 8:25
0 opmerkingen

Agrippina in Antwerpen

De Agrippina-productie van Mariame Clément ging vijf jaar geleden in première in Gent. Eindelijk heeft deze productie de weg naar Antwerpen gevonden. Ze hoort nog altijd tot één van de beste producties van Opera Vlaanderen van de afgelopen jaren en is een absolute aanrader... ondanks het vroege beginuur en late einduur.

Opera, 24-3-2017 17:09
0 opmerkingen

Jérusalem in Luik

Het aantal vroege Verdi-opera's dat je regelmatig kan horen, is op één hand te tellen. Naast Nabucco en Macbeth kom je af en toe eens een Attila of een Ernani tegen... en dan meestal nog concertant. Het is dan ook meer dan lovenswaardig dat de Luikse Opera Jérusalem op het programma gezet heeft.

Opera, 22-3-2017 8:57
6 opmerkingen

Matthäus-Passion in het PSK

Ik heb zelden zoveel Nederlands horen spreken in het PSK. De Matthäus-Passion waarin ik gisteren verzeild geraakte, leek meer op een voorstelling voor familie en vrienden van het Octopus Kamerkoor en Le Concert d’Anvers... uiteraard onder de leiding van Bart Van Reyn. De zaal zat ook maar halfvol met allemaal lege balkons.

Oratorium, 18-3-2017 9:27
0 opmerkingen

Hertog Blauwbaards burcht in Antwerpen

Het Orchestre Philharmonique Royal de Liège was gisteren te gast in de Koningin Elisabethzaal voor een uitvoering van Hertog Blauwbaards burcht onder leiding van Christian Arming, voorafgegaan door het Adagio uit Mahlers Tiende.

Opera, 12-3-2017 9:43
3 opmerkingen

Pénélope in het PSK

We moeten blij zijn met elke Franse opera die door onze operahuizen geprogrammeerd wordt, zeker als het een onbekend juweeltje als Faurés Pénélope is... zelfs al is het "maar" concertant. Gisteren hoorde ik een uitstekende uitvoering met het Muntorkest onder leiding van Michel Plasson.

Opera, 1-3-2017 16:35
1 opmerking

Lucifer in Antwerpen

Het zou van 1984 geleden zijn - bij de 150ste verjaardag van Peter Benoit - dat Lucifer laatst opgevoerd werd. Gisteren was Benoits oratorium opnieuw te horen in de Koningin Elisabethzaal met deFilharmonie onder leiding van Bart Van Reyn.

Oratorium, 26-2-2017 10:35
0 opmerkingen

Maart 2017

Maart wordt een goedgevulde operamaand. Bij Opera Vlaanderen verhuist Simon Boccanegra naar Gent en hernemen ze in Antwerpen Agrippina in de productie van Mariame Clément die vijf jaar geleden in Gent te zien was. In Luik brengen ze met Jérusalem een Verdi-rariteit, terwijl de Munt een versie van Janaceks Het sluwe vosje opvoert onder de naam "Foxie!"...

Toekomstmuziek, 24-2-2017 18:59
3 opmerkingen